Corona-Varianten - Was muss man zu Alpha, Beta, Delta, Lambda wissen?

Symbolbild eines mutierenden Coronavirus (Fotomontage)

Corona-Varianten - Was muss man zu Alpha, Beta, Delta, Lambda wissen?

Wir beantworten Ihre Fragen zum Corona-Virus. Hier: Corona-Varianten - Corona-Varianten - Was muss man zu Alpha, Beta, Delta, Lambda wissen?

Die dritte Corona-Welle in Deutschland war vor allem auf die Alpha-Mutation zurückzuführen. Mittlerweile wurde sie von der Delta-Variante verdrängt. Auch sie gilt als "besorgniserregend". Darüber hinaus gibt es Varianten "unter Beobachtung" wie die Lambda-Variante. Was muss man über die Mutationen wissen? Fragen und Antworten:

Was versteht man unter Corona-Varianten?

Grundsätzlich kommt es bei Viren regelmäßig zu Mutationen. Auch das Coronavirus ist schon tausendfach mutiert. Jedesmal entsteht dabei eine neue Variante, auch Mutante genannt.

Lediglich vier Varianten hat die Weltgesundheitsorganisation (WHO) als "variants of concern" (VOC) eingestuft. Das Robert Koch-Institut (RKI) bezeichnet diese als "besorgniserrende Varianten".

Darüber hinaus listet die WHO einige "variants of interest" (VOI) auf. Das RKI bezeichnet sie als "Varianten unter Beobachtung". Dazu gehört unter anderem die Lambda-Variante, die zuerst in Peru aufgetreten ist und mittlerweile auch in Europa auftaucht.

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Was steckt hinter den Bezeichnungen Alpha, Beta, Gamma, Delta?

Jede Variante hat einen eigenen Code, bestehend aus Buchstaben und Zahlen. Für die vier "besorgniserrenden Varianten" hatten sich zunächst die Bezeichnungen "britische", "südafrikanische", "brasilianische" und "indische" Variante durchgesetzt. Hintergrund: In Großbritannien, Südafrika, Brasilien und Indien wurden die jeweiligen Varianten zuerst festgestellt, und dort hatten sie sich besonders stark verbreitet.

Ende Mai erklärte WHO-Epidemiologin Maria Van Kerkhove, diese Bezeichnungen könne man sich zwar leichter merken als die wissenschaftlichen Codes, sie seien aber "stigmatisierend und diskriminierend". Dies gelte es zu verhindern. Denn: "Kein Land soll für die Entdeckung und die Meldung von Varianten stigmatisiert werden."

Daher bezeichnet die WHO die "variants of concern" ergänzend zu den Codes nun auch nach den Buchstaben des griechischen Alphabets:

  • Alpha, B1.1.7, früher als "britische Variante" bezeichnet
  • Beta, B.1.351, früher als "südafrikanische Variante" bezeichnet
  • Gamma, P.1., früher als "brasilianische Variante" bezeichnet
  • Delta, B.1.617.2, früher als "indische Variante" bezeichnet

Wie verbreitet sind die Corona-Varianten in Deutschland?

Fast jede Neuinfektion in Deutschland geht derzeit auf eine "besorgniserregende Variante" zurück. Besonders stark verbreitet ist weiterhin die Alpha-Variante. Sie hat die früheren Varianten fast vollständig verdrängt.

Hier ein Überblick, welche Varianten derzeit in Deutschland wie stark verbreitet sind. Quelle: RKI. Gemessen wurde in der Kalenderwoche 28/2021.

  • Delta-Variante: 91,4 Prozent
  • Alpha-Variante: 6,0 Prozent
  • Gamma-Variante: 1,6 Prozent
  • Alle anderen Varianten, inklusive Beta und Lambda: 1 Prozent

Über Details zur Ausbreitung informiert das RKI regelmäßig in seinen Wochenberichten:

Wie gefährlich sind die "besorgniserregenden Varianten"?

Alpha gilt als sehr ansteckend, wie es auf der Website zusammengegencorona.de des Bundesgesundheitsministeriums heißt (Stand 30.07.2021): "Alpha weist eine erhöhte Reproduktionszahl sowie Viruslast auf. Nach bisherigen Erkenntnissen und Studien gibt es zudem Hinweise darauf, dass eine Infektion mit dieser Corona-Variante mit einer erhöhten Fallsterblichkeit einhergehen könnte. Weitere Untersuchungen werden ein klareres Bild über die veränderten Eigenschaften der Virusvariante zeichnen."

Beta: "Auch für diese Variante wird eine höhere Übertragbarkeit diskutiert", so das RKI.

Gamma: "Eine erhöhte Übertragbarkeit wird auch für diese Virusvariante angenommen", so das RKI.

Delta gilt ebenfalls als sehr ansteckend. "Vorläufige Ergebnisse aus Großbritannien weisen auf eine höhere Übertragbarkeit der Variante" hin, so das RKI. Desweiteren könnten Infektionen mit dieser Variante "zu schwereren Krankheitsverläufen führen".

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Schützen die Impfstoffe auch gegen die "besorgniserregenden Varianten"?

"Alle Impfstoffe, die aktuell in Deutschland zur Verfügung stehen, sind nach derzeitigen Erkenntnissen gegen die neuen Varianten wirksam", so das RKI. "Auch bei Infektionen mit B.1.617.2 (Delta) besteht nach vollständiger Impfung ein hoher Schutz gegen Erkrankungen und schwere Verläufe."

Weitere Informationen zur Wirksamkeit der Impfstoffe gegen die verschiedenen Corona-Varianten gibt es hier:

Was bedeuten die Mutationen für Reisende?

Die Virusvarianten haben in manchen Ländern für einen starken Anstieg der Corona-Zahlen gesorgt. Aus Sorge vor einer weiteren Verbreitung in Deutschland gelten für Einreisende aus sogenannten Virusvarianten-Gebieten daher zum Teil besondere Regelungen.

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Stand: 30.07.2021, 10:29

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