02.12.1594 - Todestag von Gerhard Mercator

Gerhard Mercator

ZeitZeichen

02.12.1594 - Todestag von Gerhard Mercator

Von Wolfgang Burgmer

Landkarten, Straßen- oder Wanderkarten, Stadtpläne oder Navi - alles Orientierungshilfen für den Weg von A nach B, ob im Flieger, zu Fuß, per Auto oder Bahn. Karten sind allgegenwärtig. Dabei sind sie alles andere als selbstverständlich.

Denn der Kartograph, der Kartenzeichner, muss die kugelige Oberfläche der Erde auf ein flaches Blatt Papier übertragen. Ein Problem fast so schwierig wie die Quadratur des Kreises.

Gerhard Mercator - 1512 in Flandern geboren und 1551 nach Duisburg übergesiedelt - hat die vielleicht beste Lösung vor 450 Jahren gefunden. Er hatte vor allem die Schifffahrt auf hoher See im Blick. Seine Karte von 1569 erleichtert den Seeleuten die Navigation: Sie brauchen nur Start- und Zielhafen mit einem Lineal verbinden und haben den Kurs für ihre Reise. Bis heute wird die Mercator-Projektion im Flug- und Schiffsverkehr verwendet.

Durch sein eigenes Leben navigierte der erfolgreiche Geschäftsmann äußerst vorsichtig, nachdem er den Fängen der Inquisition nur knapp entgangen war.

Redaktion: Michael Rüger

Gerhard Mercator, Kartograph (Todestag 2.12.1594)

WDR ZeitZeichen 02.12.2019 14:57 Min. Verfügbar bis 29.11.2099 WDR 5

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Stand: 11.10.2019, 11:23