ThyssenKrupp – Ende Legende

ThyssenKrupp: Ende Legende WDR.DOK 25.11.2020 43:31 Min. Verfügbar bis 25.11.2021 WDR Von Winfried Oelsner

ThyssenKrupp – Ende Legende

ThyssenKrupp: ein Global Player und eine deutsche Industrie-Ikone. Kaum ein Unternehmen ist mit der deutschen Geschichte so sehr verbunden wie der Stahlkonzern aus dem Ruhrgebiet. Doch seit Jahren steckt ThyssenKrupp tief in der Krise. Milliardenschwere Verluste und hohe Schulden machen dem Giganten schwer zu schaffen. Im September 2019 fliegt ThyssenKrupp aus dem DAX. Ein Symbol des Niedergangs, das Ende einer Ära.

Blick auf die Firmenzentrale in Essen

Zurück zu den Wurzeln? Die Konzernzentrale kehrte auf Wunsch von Berthold Beitz an den Stammsitz von Krupp zurück.

Wie konnte es soweit kommen? Der Niedergang des einstigen Vorzeigekonzerns liegt nicht nur im Auf und Ab der Konjunktur. Die Geschichte von ThyssenKrupp ist auch eine Geschichte von Größenwahn, internen Machtkämpfen, Korruption und Missmanagement. Die Dokumentation erzählt diese Geschichte.

Feindliche Übernahme oder friedliche Fusion?

Es  war eine spektakuläre Übernahmeschlacht. 1997 versucht Krupp seinen Erzrivalen Thyssen zu übernehmen. Das Pikante: Krupp selbst ist da eigentlich schon ein Sanierungsfall und viel kleiner als der Konkurrent. Mit einem kreditfinanzierten Kauf will Krupp sich retten Thyssen ist überrumpelt. Empört spricht man von „Wildwest-Manieren“. Zehntausende Stahlarbeiter gehen gegen die feindliche Übernahme auf die Straße. Schließlich einigen sich die beiden Konzerne auf eine friedliche Fusion.

Drei ältere Männer auf einer Bühne

Der Patriarch: Berthold Beitz (Mitte) stärkte auf der Hauptversammlung 2013 dem umstrittenen Aufsichtsratschef Gerhard Cromme (links) den Rücken.

Es ist das Ende einer fast hundertjährigen Rivalität. Schon vor dem 1. Weltkrieg wird Krupp durch seine Stahl- und Kanonenproduktion zum Mythos. Aber auch die betriebliche Sozialpolitik und der Glanz der Familiendynastie prägen das Ruhrgebiet bis heute. Dennoch steht Krupp auch nach dem 2. Weltkrieg immer wieder vor der Pleite. Ganz anders Thyssen: Weniger glamourös, aber dafür dezentraler und moderner geführt, kommt der Konzern besser durch die Stahlkrisen der 70er und 80er Jahre.

Weltweiter Stahlboom

Mit der Fusion 1999 will man gemeinsam auf dem Weltmarkt bestehen. Doch intern gehen die Machtkämpfe weiter. Viele Konzern-Teile arbeiten nur nebeneinander, manche sogar gegeneinander. Eine echte Integration findet nicht statt.

Dennoch geht es nach der Jahrtausendwende aufwärts. Ein globaler Stahlboom lässt die Manager träumen. Ein neues Stahlwerk in Brasilien und ein Walzwerk in den USA sollen ThyssenKrupp zurück in die Weltspitze führen. Doch die Projekte in Übersee entwickeln sich zum Desaster. Unter anderem wählt man in Brasilien einen Standort in einem Sumpfgebiet und muss mit Pfählen den Untergrund aufwendig stützen. Die Mehrkosten gehen in die Milliarden.

Der Anfang vom Ende

Journalist Martin Murphy beim Interview

Martin Murphy: Der Handelsblatt-Journalist recherchierte jahrelang investigativ zu ThyssenKrupp.

Doch eine starre, hierarchische Unternehmenskultur, Seilschaften und Rivalitäten um die Konzernspitze verhindern offensichtlich ein Umdenken – bis es irgendwann zu spät ist. Am Ende kosten die Projekte mehr als zehn Milliarden Euro. Geld, das ThyssenKrupp bis heute für Investitionen in andere Konzernsparten fehlt. Es ist eine der größten Fehlinvestitionen der deutschen Wirtschaftsgeschichte. Und der Anfang vom Ende.

Nach dem Tod des alten Konzernpatriarchen Berthold Beitz 2013 spitzen sich die Konflikte weiter zu. Führungschaos, ständige Strategiewechsel und eine anhaltende Konjunkturkrise bringen den Konzern immer tiefer in die roten Zahlen.

Inzwischen wird sogar ein Komplettverkauf der Stahlsparte nicht mehr ausgeschlossen. Damit verlöre der Traditionskonzern endgültig seine Wurzeln. Es wäre das Ende einer über 200-jährigen Firmengeschichte, die Industrie und Wirtschaft hierzulande geprägt hat.

Ein Film von Winfried Oelsner
Redaktion: Mathias Werth

Stand: 23.11.2020, 18:36

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