Ganz – Die wahre Geschichte des VW-Käfers

sw-Foto Josef Ganz sitzt in einem Cabrio

Ganz – Die wahre Geschichte des VW-Käfers


Der VW Käfer ist vermutlich das berühmteste deutsche Auto - ein deutscher Mythos und Inbegriff einer unerhörten Erfolgsgeschichte. Adolf Hitler forcierte schon früh die Idee eines Kraftwagens, der für jeden erschwinglich sein sollte. Als "Vater" des Käfers gilt Ferdinand Porsche. Bislang unbekannt ist die Tatsache, dass es einen anderen Menschen gibt, der weitaus mehr mit der Entwicklung des Käfers zu tun hat.

Sein Name ist Josef Ganz. Von ihm stammen die Entwürfe, das grundlegende technische Konzept, der Name und der Spitzname des Kleinwagens. Aber er war Jude und musste aus Deutschland fliehen, bevor er den Ruhm für seine bahnbrechende Erfindung ernten konnte. Sein Name wurde aus der Geschichte des Käfers getilgt - heute ist er fast völlig vergessen.

sw-Foto Josef Ganz fährt mit einem Auto eine große Treppe herunter

Er lebte das Auto: Als Auto-Journalist schreckte Josef Ganz auch nicht vor ungewöhnlichen Testmethoden zurück.

1898 geboren, war er ein echter Auto-Narr, ein brillanter Ingenieur, ein scharfzüngiger Automobil-Journalist. Und er schreckte nicht davor zurück, visionär zu denken: Er wollte ein kleines, sicheres und erschwingliches Auto für das Volk bauen, das den Massen die Welt eröffnet. Er war einer der Köpfe hinter dem VW-Käfer, doch als Jude musste er aus Deutschland fliehen. Die Anerkennung für seine Leistungen wurde ihm fast ein Leben lang verwehrt. Er starb 1967 völlig verarmt in Australien.

Die Wiederentdeckung

Heute ist der Käfer ein begehrtes Sammlerstück – und eine neue Generation entdeckt Josef Ganz wieder. Der niederländische Autor Paul Schilperoord hat seine Geschichte bis ins Detail recherchiert und ein Buch über ihn geschrieben. Gleichzeitig ist er damit beschäftigt, ein einzigartiges Exemplar von Ganz' 1933er Modell, den "Standard Superior" zu restaurieren.

Zwei junge Männer hocken neben einem Oldtimer

Der "Standard Superior 1": Lorenz Schmidt und Paul Schilperoord (r.) zeigen ein fertig restauriertes Modell auf einem VW-Käfer-Treffen.

Zusammen mit Zeitzeugen und Nachkommen von Josef Ganz rekonstruieren sie das dramatische Leben eines vergessenen Erfinders und erzählen so auch den nahezu unbekannten Teil der Geschichte des VW-Käfers.

Ein Film von Suzanne Raes
Redaktion: Mathias Werth

Stand: 06.07.2020, 19:28

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