Der kleine Joey (Brandon de Wilde) bewundert den Revolverheld Shane (Alan Ladd) über alles.

Mein großer Freund Shane

Stand: 14.04.2022, 14:43 Uhr

Wyoming, USA, um 1900. Die Zivilisierung des Wilden Westens schreitet in immer schnelleren Schritten voran. Der Farmer Joe Starrett hat gemeinsam mit seiner Frau Marian und seinem achtjährigen Sohn Joey ein Stück Land besiedelt und sich und seiner Familie eine bescheidene Existenz aufgebaut. Doch die Gegend wird von dem skrupellosen Viehbaron Rufus Ryker beherrscht, der alles daransetzt, die kleinen Siedler aus der Gegend zu vertreiben, um das weite Land für seine Herden zu sichern. Unablässig terrorisieren seine Männer die hart arbeitenden Farmer.

Eines Tages taucht ein geheimnisvoller Fremder namens Shane in der Gegend auf. Da er einen sympathischen und zuverlässigen Eindruck macht, gibt Starrett ihm Arbeit auf seiner Farm. In Wahrheit ist Shane jedoch ein Revolverheld, der versucht, seine blutige Vergangenheit hinter sich zu lassen. Während Marian sich immer stärker zu Shane hingezogen fühlt, entwickelt der kleine Joey eine kindliche Bewunderung für seinen großen Freund - für ihn ist der souveräne Cowboy ein Held. Shane aber spürt die stille Eifersucht Starretts und versucht, das Glück der Familie nicht zu gefährden. Unterdessen heuert Ryker den professionellen Revolverhelden Wilson an; Wilson soll einen renitenten Farmer töten, um so die anderen Siedler einzuschüchtern und sie zu vertreiben.

Der Plan scheint aufzugehen: Einige der verunsicherten Siedler beschließen, ihren Grund und Boden zu verlassen. Aber Starrett ist nicht bereit, sich dem Druck zu beugen. Er will der Gewalt ein Ende setzen und es im Alleingang mit Wilson und Ryker aufnehmen. Nun muss Shane handeln - denn er weiß, dass der ungeübte Farmer keine Chance gegen die brutalen Revolvermänner hat.

Mit "Mein großer Freund Shane" hat der zweifache Oscar-Preisträger George Stevens ("Giganten") einen der großen Klassiker des Western-Genres inszeniert. Der Film zelebriert den Mythos des hehren Revolverhelden, zeigt aber zugleich mit ungewohntem Realismus den erbarmungslosen Alltag der frühen amerikanischen Farmer.

USA 1953
Regisseur:
George Stevens

Darsteller:
Shane (Alan Ladd)
Marian Starrett (Jean Arthur)
Joe Starrett (Van Heflin)
Jack Wilson (Jack Palance)
Fred Lewis (Edgar Buchanan)
Joey Starrett (Brandon de Wilde)
Ryker (Emile Meyer)

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