Respect! Aretha Franklin wird 75

Respect! Aretha Franklin wird 75

Von Ingo Neumayer

Sie ist "Queen of Soul" und Bürgerrechts-Ikone, Popstar und Diva, und sie hat mit ihrer Stimme Millionen Menschen zu Tränen gerührt – darunter auch Ex-Präsident Obama. Am 25. März 2017 feiert Aretha Franklin ihren 75. Geburtstag.

Aretha Franklin 1970

Der Soul liegt ihr einfach im Blut: Schon Aretha Franklins Vater macht als Prediger in einer Baptistenkirche in Detroit durch seine emotionalen Auftritte von sich reden. Er hat Verehrer weit über die Gemeindegrenzen hinaus und geht auf "Tournee", die ihn durch diverse Gotteshäuser führt. Seine Tochter unterstützt ihn dabei schon von klein auf.

Der Soul liegt ihr einfach im Blut: Schon Aretha Franklins Vater macht als Prediger in einer Baptistenkirche in Detroit durch seine emotionalen Auftritte von sich reden. Er hat Verehrer weit über die Gemeindegrenzen hinaus und geht auf "Tournee", die ihn durch diverse Gotteshäuser führt. Seine Tochter unterstützt ihn dabei schon von klein auf.

Schnell nimmt die Karriere von Aretha Franklin Fahrt auf. Mit 14 veröffentlicht sie ihr erstes Album "Songs Of Faith" ("Glaubenslieder"), das aus christlichen Gospel-Nummern besteht. Unterstützt und gemanagt wird sie von ihrem Vater, in dessen Kirche auch die Aufnahmen der Platte entstehen.

Doch Gospel und Religiosität sind nur eine Seite von Aretha Franklin. Genau wie der von ihr verehrte Sam Cooke hat sie auch eine Leidenschaft für "weltliche" Musik wie Rhythm'n'Blues, Jazz und Soul. 1960 erscheint schließlich ihr erstes Pop-Album "Aretha With The Ray Bryant Combo".

Auch wenn sie anfangs keine Riesenhits hat: Aretha Franklin gelingt es schnell dank ihrer Stimme und ihrer Ausstrahlung, in der Popszene Fuß zu fassen. Den Spagat zwischen Soul und Gospel, zwischen Glamour und Religiösität, zwischen Tanzrevue und Gottesdienst, kriegt sie problemlos hin und begeistert Fans in beiden Lagern.

Ende der Sechziger wird Aretha Franklin dann zum Soul-Superstar: Mit Songs wie "(You Make Me Feel Like) A Natural Woman", "Think" oder "Say A Little Prayer" schafft sie es in den Pop-Charts ganz nach oben.

Doch es ist nicht nur die Musik, sondern auch ihre Haltung, die beeindruckt. Ihre Version der Otis-Redding-Nummer "Respect" wird als politisch-soziales Statement für Gleichberechtigung und Minderheitenrechte verstanden und macht aus Franklin eine Ikone für Feminismus und Bürgerrechte.

Bis Mitte der 1970er gelingt Franklin ein Hit nach dem anderen, danach flaut die Erfolgswelle etwas ab. Doch sinkende Plattenverkäufe können ihrem Status als Soul-Legende nichts anhaben.

Franklin versucht sich auch als Schauspielerin: 1980 spielt sie im Kult-Klassiker "Blues Brothers" die Frau des Imbissbesitzers Matt "Guitar" Murphy, dem sie ein beleidigtes "Think" hinterhersingt, als er sie verlässt, um wieder auf Tour zu gehen.

Die Königin trifft den Paten: Aretha Franklin, die oft auch als "Queen of Soul" bezeichnet wird, steht mehrmals in ihrer Karriere mit James Brown, dem "Godfather of Soul", auf der Bühne. 1989 veröffentlichen die beiden das Duett "Gimme Your Love".

In den 1980er Jahren modernisiert Franklin ihren Sound und orientiert sich mehr am aktuellen Pop-Geschehen. 1987 nimmt sie im Duett mit George Michael "I Knew You Were Waiting (For Me)" auf - ein Hit, der wie kaum ein anderer für die damalige Pop-Dekade steht. Auch mit Whitney Houston, Elton John und den Eurythmics gibt es gemeinsame Songs.

Auch später ist sie interessiert am musikalischen Zeitgeist. Sie nimmt Songs von Adele und Sinéad O'Connor auf, lässt sich von Fugees-Sängerin Lauryn Hill produzieren und hängt mit HipHop-Größen wie Puff Daddy (Mi.) ab.

Kürzertreten? Dafür sieht Aretha Franklin keinen Grund. Auch jenseits der 70 geht sie noch regelmäßig auf Tour und tritt in TV-Shows und auf Galas auf.

Und wenn ihr Heimatverein, die Detroit Lions, jemanden braucht, der vor dem Spiel die Nationalhymne singt, ist Franklin auch zur Stelle. Egal, ob es stürmt, schneit oder Minusgrade hat...

Ihre Fans außerhalb der USA können Aretha Franklin leider nur aus der Ferne bewundern. Denn Franklin hat Flugangst. Seit Mitte der 1980er Jahre hat sie kein Flugzeug mehr betreten, zu ihren Auftritten lässt sie sich mit der Limousine chauffieren. Eine Europatour ist daher so gut wie ausgeschlossen.

Was für ein Bild, was für eine Frau: 1997 singt Aretha Franklin zur Amtseinführung von Präsident Clinton auf den Stufen des Lincoln Memorials in Washington.

Und auch Präsident Obama empfängt Aretha Franklin mehrmals. Als sie 2015 anlässlich der Verleihung des Kennedy-Preises an die Songwriterin Carole King "(You Make Me Feel Like) A Natural Woman" singt, wischt sich Obama sogar ein paar Tränen der Rührung aus den Augenwinkeln.

Am Samstag (25.03.2017) feiert Aretha Franklin ihren 75. Geburtstag. Wir gratulieren herzlich - mit einem dreifachen "R-E-S-P-E-C-T"!

Stand: 25.03.2017, 00:00 Uhr